Economische groei heeft ook een schaduwzijde. Het kan bijvoorbeeld een negatief effect hebben op natuur en milieu als industrie meer ruimte krijgt. De samenhang tussen economische groei en kwaliteit van leven moet in balans blijven. Mensen beoordelen de kwaliteit van het leven op meer onderdelen dan alleen geld. Bijvoorbeeld gezondheid, veiligheid en duurzaamheid. Brede welvaart gaat over wat mensen van waarde vinden in het ‘hier en nu’, maar het gaat ook over ‘elders’ en ‘later’.